Bodrum, Türkei

Heute ist Bodrum ein malerischer Jachthafen, gefüllt mit traditionellen Segelbooten aus lackiertem Holz, charmanten Cafés und Straßen voller kleiner Geschäfte, die Teppiche, Lederwaren, Schmuck und lokale Kunstwerke verkaufen. In der Antike war es der Standort des alten Halikarnassos. Unter König Maussolos blühte die Stadt auf, und im Tod hinterließ der König der Stadt ihr beständigstes Erbe, sein majestätisches Grab, aus dem wir den Begriff "Mausoleum ableiten." Nur seine massiven Fundamente sind heute noch erhalten, aber es war das größte Grab, das je von den Griechen gebaut wurde, und eines der sieben Wunder der Antike. Die Modelle in der Anlage bilden die Form für die Besucher nach. Alexander der Große griff die Stadt 334 v. Chr. an und riss alles mit Ausnahme des Mausoleums nieder, das später durch ein Erdbeben zerstört wurde.

Nachdem die Ritter des Hl. Johannes 1402 ihre Burg in Smyrna verloren, kamen sie hierher. Als sie das Mausoleum in Trümmern fanden, bauten sie aus den Steinen das Schloss St. Peter, das stolz die Stadt bewachte. Zusammen mit ihren Befestigungen auf Kos und Rhodos dominierten die Ritter die südöstliche Ägäis, betrieben ein Krankenhaus für Pilger und regierten die Meere als Freibeuter in schnellen Schiffen. Sie blieben bis 1523, als der osmanische Herrscher, Suleyman der Prächtige, Rhodos eroberte und die Position der Ritter unhaltbar wurde. Die Burg dominiert noch heute den Hafen und beherbergt ein archäologisches Museum.