Raiatea, Society Islands, French Polynesia

Die zweitgrößte der Gesellschaftsinseln ist praktisch mit ihrer Nachbarinsel Taha‘a verbunden. Tatsächlich sind sie durch ein Riff in der gleichen Lagune verbunden und könnten in der Vergangenheit eine Insel gewesen sein. Der größte Teil der Bevölkerung lebt in der Hauptstadt Uturoa. Sie ist lebhaft, aber keine Konkurrenz für Tahiti. Auch die „heilige Insel“ genannt, bedeutet Raiatea wörtlich „heller Himmel“. Sie war wahrscheinlich die erste der Inseln, auf der eine menschliche Gemeinschaft lebte. Die alte heilige Stätte Taputapuatea ist ein UNESCO-Weltkulturerbe und möglicherweise der Ort, von dem aus polynesische Völker nach Hawaii, die Cookinseln, Neuseeland und den Rest des Südpazifiks auswanderten. Obwohl weniger touristisch als Tahiti, hat der Tourismus hier an Bedeutung gewonnen. Die Landwirtschaft baut hauptsächlich Kokosnüsse, Ananas und Vanille an. Vanille-Orchideen werden von Hand bestäubt, da Raiatea keine Insektenbestäuber für Vanilleblüten hat. Südseeperlen werden in verschiedenen Farben in der Lagune gezüchtet. Eine Wanderung auf den Tapioi wird mit einer atemberaubenden Aussicht auf die Lagune, das Meer und das hohe Bora Bora am fernen Horizont belohnt. Eine weitere beliebte Wanderstrecke führt zu den drei Wasserfällen der Insel. Der höchste Gipfel, der Temehani, ist der Ort, um nach den einzigartigen fünfblättrigen Tiare-Apetahi-Blumen zu suchen, die nirgendwo sonst wachsen. Die Lagune ist übersät mit winzigen Motus, kleinen Korallensandstränden, die für Schwimm- und Schnorchelabenteuer beliebt sind.