Wrangell, Alaska, US

Wahrscheinlich die früheste europäische Gemeinde an der Nordwestküste Amerikas, lag die Stadt auf Wrangell Island in Alaskas Inside Passage. Ihre Lage an der Mündung des Stikine Flusses war für die Tlingit der Region seit Jahrtausenden wichtig für den Handel mit dem Landesinneren. Der russische Baron Ferdinand Wrangel errichtete 1811 sein Fort St. Dionysius neben einer bestehenden Tlingit-Festung, angezogen von den zahlreichen Fischotter-, Robben- und Biberpopulationen. 1839 wurde das Fort an die britische Hudson’s Bay Company verpachtet, die es in Fort Stikine umbenannte. Der anfängliche Widerstand der Tlingit gegen die britische Aneignung der Stikine-River-Handelsroute wurde durch katastrophale Pockenepidemien unter den Einheimischen erstickt. Aber innerhalb eines Jahrzehnts gelang es dem Unternehmen, die Pelzressourcen zu dezimieren. Fischerei und Holz blieben für die lokale Wirtschaft bis zur heutigen Zeit von Bedeutung. Aber das Schicksal von Wrangell wurde durch seine strategische Lage an den Routen des Klondike-Goldrauschs verändert. Der Stikine River war die erste Route der Goldsucher in die Goldfelder von Klondike, und die Stadt blieb ein wichtiges Etappenziel für aufeinanderfolgende Bergarbeiterwellen auf dem Weg nach Norden. Die ganze Geschichte der Stadt wird im kleinen, aber eindrucksvollen Wrangell-Museum wunderbar präsentiert. Die Besucher sind begeistert von den Begegnungen mit Schwarz- und Braunbären im nahe gelegenen Anan Bear and Wildlife Observatory. Auch die prähistorischen Kunstwerke im Petroglyph Beach State Historic Park und die bunten Reproduktionen der Tlingit-Kulturikonen im Chief Shakes House und Totem Park verzaubern sie.