Kommandeurinseln, Russland

  Im Jahr 1741 kommandierte der Entdecker Vitus Bering eine russische Expedition, die die Küste von Südost-Alaska erreichte. Da die Vorräte knapp waren und seine Mannschaft an Skorbut erkrankt war, fuhr Bering zurück nach Westen in Richtung Kamtschatka-Halbinsel – bis er vom Kurs abwich und auf einer unbewohnten Insel landete, wo er schließlich umkam. Diese Insel (die heutige Beringinsel) erwies sich als die größte der vier Commander-Inseln, die zu Ehren des Entdeckers so benannt wurden. Dieser raue Archipel – bedeckt mit Bergtundra und Pfeifengraswiesen, mit einer langen Küstenlinie und ausgedehnten Feuchtgebieten – wurde aufgrund seiner einzigartigen und reichhaltigen Flora und Fauna, darunter 37 Säugetierarten, 215 Vogelarten, 216 Fischarten und mehr als 400 Arten seltener Pflanzen, zum UNESCO-Biosphärenreservat erklärt. Elf Walarten – darunter Killer- und Finnwale – ernähren sich in den kalten, nährstoffreichen Gewässern, ebenso wie große Bestände von Seelöwen und Nördlichen Seebären. Nikolskoye, die einzige Siedlung der Kommandeurinseln, ist ein kleines Aleutendorf auf der Beringinsel, in dem sich auch die Grabstätte ihres Namensgebers befindet.