Reykjavik, Iceland

Vom Golfstrom sowie von den hochaktiven Heißen Thermalquellen und Vulkanen erwärmt, trifft Islands („Eisland“) Name wenig zu. Da es ein kahles und karges Land mit drei riesigen Gletschergebieten ist, ist eine Theorie, dass die frühen Nordmänner versuchten, andere potenzielle Siedler in die Irre zu führen, indem sie dem unwirtlichen Grönland („Grünland“) einen schönen Namen und dem unmittelbar bewohnbaren Island einen abstoßenden Namen gaben. Irische Mönche und Eremiten hatten sich hier im 8. Jahrhundert niedergelassen, verließen das Land aber ein Jahrhundert später, als die heidnischen Nordmänner eintrafen. Europas erstes Parlament der Generalversammlung, das Althing, wurde im Jahr 930 gegründet und fungiert immer noch als Legislative, obwohl es Ende des 18. Jahrhunderts von den Dänen suspendiert wurde und erst 1843 wieder zusammentrat. Reykjavík war der Ort, den der erste ständige Einwohner der Insel, Ingolfur Arnarson, im Jahre 874 auswählte und der mehr als die Hälfte der gesamten Inselbevölkerung beherbergt. Die nördlichste Hauptstadt der Welt, Reykjavík, ist stolz darauf, dass Luftverschmutzung hier nahezu nicht vorhanden ist. Sowohl Strom als auch Heizung werden aus der geothermischen Aktivität auf der Insel gewonnen. Die großen Schwimmbäder der Stadt sind immer warm, und auf dem Land werden exotische Früchte wie Weintrauben und Bananen in Gewächshäusern kultiviert, die mit Hilfe der unterirdischen heißen Quellen geheizt werden.