Saint Pierre and Miquelon

Der kleine Archipel von St. Pierre et Miquelon ist eine territoriale Überseegemeinschaft Frankreichs, nur 25 km vor der Küste Neufundlands, aber fast 3.863 km vom französischen Festland entfernt. Die Inseln waren unbesetzt, als 1520 ein portugiesischer Entdecker auf sie stieß. Aber als Jacques Cartier sie 1536 für Frankreich beanspruchte, wurden sie bereits von baskischen und bretonischen Fischern besucht, die die fruchtbaren Fischgründe der Grand Banks befischten. Die intermittierende Herrschaft und die unsichere, aber ausdauernde Geschichte der Inseln wird im L’Arche Museum in St. Pierre erklärt. Es genügt zu sagen, dass die Briten und die Franzosen sich über Jahrhunderte hinweg über die Kontrolle der Inseln gestritten und sie sich gegenseitig immer wieder abgetreten haben. Die Bevölkerung besteht jedoch hauptsächlich aus Nachkommen baskischer, bretonischer und normannischer Fischer. Sie sprechen eher eine französische als eine kanadische Form von Französisch, und ihre Bräuche, Essgewohnheiten und Persönlichkeiten sind absolut gallisch. Schlendern Sie durch die abfallenden Straßen und bestaunen Sie die farbenfrohen Häuser mit ihren hellen, kontrastreichen Zierleisten. Die Wirtschaft der Inseln wurde von den Schwankungen der Fischereiindustrie geprägt, mit einem gesunden Aufschwung während der amerikanischen Ära der Prohibition, als der Whisky- und Weinschmuggel florierte. Von den Winden des Nordatlantiks umspült und vom kalten Labradorstrom gekühlt, haben die Inseln eine strenge Schönheit, die durch Panorama-Meereslandschaften bereichert wird. Die kleine Insel Île aux Marins wird zu einem Freilichtmuseum umgebaut, das an das traditionelle Leben der Fischer erinnert. Miquelon Island und seine Schwester Langlade waren einst durch einen Kanal getrennt, der als Mündung der Hölle bezeichnet wurde und über 600 Schiffswracks forderte, bevor die Natur die Lücke mit einer Landenge aus Sand schloss. Fröhliche rot-weiße Leuchttürme setzen fotogene Akzente. Die offizielle Währung ist der Euro, und obwohl der kanadische Dollar weithin akzeptiert wird, wird das Wechselgeld in Euro ausgegeben. Im Museum gebührt der einzigen Guillotine, die jemals in Nordamerika verwendet wurde, ein besonderer Platz. Sie wurde 1889 aus Martinique importiert, um einen Mörder zu richten, und dann aus dem Verkehr gezogen.