Yankicha-Inseln, Russland

Die Kurilen-Inseln erstrecken sich über 1.200 Kilometer entlang des berüchtigten „Feuerrings“ im Nordwestpazifik und sind mit mindestens 160 Vulkanen bekannt für ihre geothermische Aktivität. Die Kurilen, die ursprünglich vom indigenen Volk der Ainu besiedelt waren, liegen auf halbem Weg zwischen der Halbinsel Kamtschatka im Fernen Osten Russlands und Hokkaido, Japans nördlichster Insel. Der Kampf um die Kontrolle über die Inselgruppe war so turbulent wie die tektonische Instabilität der Region. Beide Länder wechselten sich im 19. und 20. Jahrhundert mehrfach in ihrem Herrschaftsanspruch ab. Doch trotz all dieser politischen Schwingungen ist das winzige Yankicha – eine der beiden Inseln, die die größere Ushishir-Insel bilden – ein friedlicher Zufluchtsort mit üppigen, smaragdgrünen Hängen, die eine atemberaubende Kraterbucht umgeben. Die Ainu betrachteten Yankicha als einen heiligen Ort, und die dampfenden heißen Quellen und der immerwährende Nebel verleihen der Insel etwas Ätherisches. Zu den heutigen Bewohnern gehören neugierige Polarfüchse, Orca- und Pottwale, Robben und Seelöwen sowie eine Vielzahl von Vogelarten.