San Juan, Puerto Rico

Puerto Rico ist die östlichste Insel der Großen Antillen und ein nicht inkorporiertes Territorium der Vereinigten Staaten. Sie war schon seit Hunderten von Jahren vom indigenen Volk der Taino bewohnt, bevor Christoph Kolumbus die Insel 1493 für Spanien beanspruchte. Die spanischen Eroberer setzten versklavte Tainos und Afrikaner ein, um ihre großen Zuckerrohrplantagen zu bewirtschaften und einen befestigten Gouverneurspalast (La Fortaleza) und zwei massive Festungen zu errichten, die die San Juan Bay vor wiederholten Angriffen schützen sollten. Nach dem Spanisch-Amerikanischen Krieg von 1898 trat Spanien Puerto Rico an die USA ab. 1917 erhielten die Einwohner die US-Staatsbürgerschaft. Heute glänzt die „Insel der Verzauberung“ mit ihrer pulsierenden Kultur, dem alten San Juan – ein koloniales Schmuckstück mit begrünten Plätzen und einer Mischung aus Gotik, Renaissance und Barock – und dem von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärten La Fortaleza sowie den Festungen von San Felipe del Morro und San Cristobál. Zu den Naturwundern gehören eine Reihe wunderschöner Strände, üppige Reservate wie Caja de Muertos und El Yunque (der einzige tropische Regenwald in den USA), surreale, biolumineszente Buchten und Cueva Ventana, eine Höhle am Rande der Klippen mit Taino-Petroglyphen und einem viel fotografierten „Fenster“ mit Blick auf das Arecibo-Flusstal.